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中国帆船曾经纵横大洋!闭关锁国走向没落二战还在美军服役

发布时间:2019-04-15 06:13:35 已有: 人阅读

  古代中国拥有悠久的造船历史,早在秦汉时代,中国的古帆船就曾在近海一带扬帆驰骋。到了宋元时期,中国的造船技术一度领先于世界,海上丝绸之路的畅通使中国沿海一带的对外贸易异常活跃,数量庞大,性能优异的中国各式帆船往来穿梭于南洋与西洋的贸易线路上,成为当时国际贸易中的重要角色之一。至明初的郑和下西洋时代,中国的造船与航海事业更是走向巅峰,庞大的郑和船队行径西洋各处港口,不仅带来了天朝上国的威仪与问候,更让中国式帆船的形象深入人心。

  遗憾的是,自郑和之后,随着明清两朝长达200余年禁海政策的推行,中国的海外贸易迅速萎缩,受闭关锁国思想的影响,中国的造船业也限于停滞,曾经的远海巨舶逐渐朽烂消失,只剩下中小型帆船游弋于沿海。特别是到了清朝,禁海政策空前严格,甚至规定“片帆不得入海,违者必用重典”。中国的造船技术就此彻底与时代脱节,在工业时代来临之际,成为了活化石一样的存在。这导致中国的海防力量空前薄弱,除了构筑海岸要塞以外,在鸦片战争前中国根本没有一直可堪大任的海上力量。

  这些固步自封的做法最终酿成了鸦片战争的惨败,战争期间清军水师所装备的小型船舶根本无法与英国的巨舰相抗衡,历经穿鼻海战和定海之战,原本就脆弱不堪,只能在沿海承担缉私任务的清军师船遭受了毁灭性打击。侵略者高大的蒸汽战舰驶入中国内河,让落后的中国帆船相形见绌。不过传统的中国帆船却并没有就此走入历史,在此后的百年间,他们居然在历史舞台上以一种华丽的姿态谢幕。

  中国的古代帆船分为多种样式,包括沙船,鸟船,福船和广船等等,不过在当时的外国商人眼里,这种样式各异的中式帆船却有一个统一的名称——“戎克船”(Junk Ships),关于戎克一词的来源,至今众说纷纭。早在16世纪末,西方殖民者就开始用戎克船来称呼中式帆船,到了清朝,在外国商人眼里,这些戎克船的规格普遍比西洋大帆船小不少,船体结构和操作系统似乎也落后不少,因此没有引起太多的注意,直到鸦片战争后,中国国门洞开,这些外国人才开始真正研究中式帆船。

  第一个真正走入国际视野的戎克船是一艘名为“耆英”号的中式广船。鸦片战争虽然给中国带来了巨大的屈辱与灾难,但却在客观上给了中式帆船一次难得的发展契机。朝廷的禁海政策成了一纸空文,中国商人为了追求贸易利润,开始将帆船造得越来越大,甚至开始借鉴国际先进的造船技术。“耆英”号就是在这一大背景下产生的。

  这艘以当时的两广总督爱新觉罗·耆英的名字命名的帆船,起先只是一艘普通的运茶船,但它的体格着实不小,这是一艘三桅广船,船长45米,舷宽10米,吨位超过800吨,在那个尚以木质船舶为主的时代算是不小的体量,这也表明在鸦片战争后,朝廷对造船规格的限制政策已在事实上废止。1846年“耆英”为英国商人购得,原本是要继续作为商船使用,但对中式帆船产生极大兴趣的英国人却准备对该船进行远洋航行测试,英商雇佣了一位名叫查尔斯·凯勒(Charles Kellett)的航海家作为船长,以及40多名中英船员负责操纵该船,同时还要一名据称名为“希生”,自称是朝廷四品官员(实际应是九品捐官)的中国人担任随员。

  一切准备妥当后,“耆英”于当年末离港,经过4个月的航行,该船顺利抵达好望角,又过了一个月抵达圣赫勒拿岛,中国帆船的到来立刻在岛上引发轰动,消息也随即传遍西方世界。美国人在得知“耆英”的下一站是纽约后,便开始从各地云集纽约恭候。1846年7月“耆英”号抵达纽约港,这艘古香古色的中国帆船一进港,就吸引了无数好奇的目光,上船参观者络绎不绝,以致“耆英”离港时还有不少人在港口外等候参观。当年11月,“耆英”号抵达波士顿,恰逢西方的复活节,在波士顿停留期间,先后有4000人次登船参观,西方世界对中式帆船的巨大兴趣可见一斑。随后“耆英”号横渡大西洋抵达英国,在伦敦停留期间同样受到了当地民众的热情接待,登船参观者甚至包括了当时的英国女王维多利亚。

  在这次跨越两洋的远航中,“耆英”号表现出超乎想象的优越性能,在极端恶劣的海况中依然能航行如常,而且航速甚至超过了许多同时期的蒸汽商船,这充分证明了古代中国造船技艺曾经领先于世界。不过我们也应当看到,“耆英”号只是传统造船技艺的产物,在工业时代近代造船工业迅猛发展的大背景下,这种根植于传统手工业的木帆船注定是脱离时代的。

  在“耆英”号之后,越来越多的外国人开始观察并研究中式帆船,他们有的拿起画笔和相机收集中国帆船的各型样式,有的寻找中方造船资料进行整理,有的则干脆出钱买下中国帆船进行测试。在此之后,又有几艘中式帆船远航至西方的港口,这其中包括1908年与1912年驶往美国的“黄河”号与“宁波”号,以及1925年由加拿大人乔治·沃德及其中国妻子驾驶穿越美洲海岸的“厦门”号,这些帆船无一例外都引发了当时的广泛关注。

  不过上述这些中国帆船只是单纯的从中国驶向国外进行测试和展示,在二战期间却有一艘中式帆船却实实在在地在海外服役过。这艘帆船名为“郑和”号(USS Chen Ho),这艘传统中国鸟船为美国标准石油的创始人约翰·阿奇博尔德的女儿安妮·阿奇博尔德于1939年购得,原本是用于给海外科考队收集植物标本,不过后来美国参战,战争初期缺乏民船的美国将该船征用,经过简单的技术改造后被分配至美第14海军军区服役,充作海岸巡逻船,舷号“IX-52”,作为巡逻船的“郑和”号当然没有获得任何参战机会,但中式帆船优异性能还是得到了美海军官兵的认可。战后,该船被退役除籍,并归还给安妮女士,之后行踪不明,直到90年代初被人们发现该穿被遗弃在大溪地岛上,可以想见在物归原主后该船又航行了相当长的一段时间。

  “郑和”号大概是最后一艘出现在西方世界中的中式帆船,也是唯一一艘在西方世界海军中服役的中式帆船,此后除了来华游客携带的摄影机和相机外,以“耆英”,“郑和”等为代表的中式帆船从此淡出了西方人的视野,完成了中国传统帆船的最终谢幕。返回搜狐,查看更多

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